Publié le 19-06-24

Qu’est-ce que l’escalade ?


L’escalade consiste à grimper des parois verticales ou des blocs de roche en utilisant à la fois de la force physique et de la technique. Voici 4 points clés pour mieux cerner la discipline.



Les bienfaits de l’escalade


Sur le plan physique, l’escalade permet notamment d’améliorer la force musculaire, l’endurance, la coordination ou encore la souplesse.


Mentalement, ce sport développe la concentration, la résolution de problèmes en temps réel et la gestion du stress. Le dépassement de soi et la résilience mentale sont favorisés lors de la grimpe.


Par ailleurs, un esprit de camaraderie se crée grâce aux interactions avec les autres grimpeurs et notamment ses compagnons de cordée. Chacun veille sur l’autre pour assurer une progression sécurisée.


Les types d’escalade


Plusieurs types d’escalade peuvent être distingués, chacun avec ses particularités. On retrouve notamment l’escalade sportive, le bloc et l’escalade en grandes voies.


L’escalade sportive se pratique sur des parois équipées de points d’ancrage fixes. Les grimpeurs utilisent des cordes et des dégaines pour s’assurer tout au long de la voie.


Le bloc permet d’évoluer sur des blocs ou des parois de faible hauteur, généralement de 3 à 5 mètres, avec des mouvements courts mais intenses. Les grimpeurs n’utilisent pas de cordes mais des matelas de protection assurent leur sécurité en cas de chute.


L’escalade en grandes voies consiste à grimper des parois rocheuses de plusieurs longueurs de corde avec des relais intermédiaires et des protections fixes ou amovibles selon la voie. Elle demande une bonne endurance, une planification minutieuse et des compétences techniques en gestion de la corde.




Les grimpeurs


L’escalade est une activité accessible à un large éventail de personnes, quels que soient leur condition physique, leur âge ou leur niveau d’expérience.


  • Les enfants : dès 4 ou 5 ans sous la supervision de moniteurs qualifiés, ils développent coordination, confiance en soi et esprit d’équipe tout en se dépensant et en s’amusant.


  • Les adultes : les débutants peuvent suivre des cours d’initiation tandis que les grimpeurs plus expérimentés trouvent des défis variés et des opportunités de progression.


  • Les personnes âgées : elles peuvent pratiquer l’escalade avec des programmes adaptés, améliorant leur forme physique, leur coordination et la prévention des blessures.


  • Les personnes en situation de handicap : des adaptations et des équipements spécialisés permettent une pratique sécurisée, inclusive et bénéfique.



Les équipements et la sécurité


En escalade, la sécurité est primordiale. Elle repose sur l’utilisation correcte des équipements et le respect des techniques appropriées d’assurage et de descente.


Chaque équipement joue un rôle crucial pour assurer la sécurité du grimpeur et faciliter la progression sur la paroi.

L’équipement de base comprend des chaussons d’escalade, un harnais, des cordes et des dispositifs d’assurage.


D'autres équipements incluent un casque de protection, des dégaines pour l'escalade sportive, des coinceurs et des friends pour l'escalade traditionnelle, des crash pads pour le bloc.


Pour faire de l’escalade en toute sécurité, il est aussi important de maîtriser les techniques de base : utilisation correcte des pieds, bon placement des mains et gestion de l’équilibre corporel.

La connaissance de ces techniques est primordiale pour éviter les accidents.



Où faire de l’escalade ?


L’escalade offre une pluralité de lieux et de contextes de pratique.



L’escalade en intérieur


Les salles d’escalade intérieures sont des installations spécialement conçues avec des murs artificiels équipés de prises et de points d’ancrage. Les parois peuvent avoir différentes inclinaisons pour faire évoluer les difficultés et proposer un cadre de pratique plus diversifié.


Ces établissements offrent un environnement sûr et contrôlé pour les débutants ainsi que des défis techniques pour les grimpeurs plus expérimentés.


Accessibles toute l’année, ces salles proposent souvent des cours, des séances libres et des compétitions locales.



L’escalade en extérieur


Une grande diversité de terrains naturels en extérieur sont aussi explorables pour les grimpeurs : falaises, montagnes, glaciers ou encore parois rocheuses.


Faire de l’escalade en extérieur c’est profiter d’une expérience authentique en pleine nature avec des vues et des paysages uniques. Les défis de grimpe sont multiples selon le type de roche et la configuration des voies.


Ces sites varient en difficulté et en accessibilité avec des règles locales de sécurité et de conservation environnementale. Un équipement spécifique et une expertise en sécurité sont donc souvent nécessaires pour grimper.


L’escalade urbaine


Dans certaines villes, des structures tels que des ponts, des murs, voire des immeubles, peuvent être transformées en parcours d’escalade urbaine ou en installations d’escalade artificielle.


Ces espaces offrent une perspective unique de la ville tout en permettant aux grimpeurs de repousser leurs limites dans un environnement urbain.


Chaque site présente des défis et des caractéristiques qui lui sont propres. Les grimpeurs peuvent alors trouver des expériences variées et enrichissantes peu importe leur niveau d’expérience.



Faire de l’escalade à l’UCPA


A l’UCPA, la pratique de l’escalade est proposée en salle ou en pleine nature, dans des équipements sportifs en ville, mais aussi dans des séjours sportifs en France ou à l’étranger. L’offre s’adresse aux enfants, aux adolescents et aux adultes.


La pratique indoor sur les centres loisirs


Pour grimper en intérieur, l’UCPA dispose de trois salles de cordes et de blocs (VITAM à Neydens entre Annecy et Genève, l’UCPA Sport Station de Bordeaux et Dijon) ainsi que deux salles de blocs à l’UCPA Sport Station de Nantes et à celui de l’Hostel Paris.


Depuis Juin 2016, l’UCPA est aussi lié à THE ROOF FRANCE, un réseau solidaire de salles d’escalades indépendantes. Les grimpeurs peuvent dès maintenant pratiquer à Brest, Bayonne, Poitiers, Rennes, Le Havre, Toulouse, le Vercors ou encore Albi. D’autres salles sont actuellement en cours de développement.


Pour le public handisport, une salle d’escalade à cordes est prévue très prochainement en région parisienne.



Les séjours pour une pratique indoor et/ou outdoor


Vous avez envie de débuter ou de progresser en escalade pendant un séjour encadré par des moniteurs diplômés et expérimentés ? Partez avec l’UCPA !


En France ou à l’étranger, partir avec l’UCPA c’est se faire plaisir et progresser. En petit groupe, vous travaillez vos manipulations, votre gestuelle et votre mental.

Certains sites vacances de l’association sont dédiés ou presque entièrement dédiés à la pratique de l’escalade : Sormiou près de Marseille, Orpierre ou Le Verdon dans les Alpes. Sur ces sites, l’UCPA est par ailleurs l'un des seuls acteurs à organiser des stages grandes voies pour des groupes.


Si vous voulez grimper mais aussi alterner avec d’autres activités pendant votre séjour, choisissez plutôt un stage multi-montagne sur un de nos sites dans les Alpes : La Plagne, Pralognan, Argentière, Chamonix, Les Contamines, Les Arcs, Grand Serre Chevalier et Valloire.



L’escalade urbaine à l’UCPA avec VertiGina


L’UCPA Sport Station de Bordeaux, Gina Bordeaux et le Groupe Legendre collaborent pour donner vie à VertiGina, le plus haut site de grimpe urbaine de France.


Ce projet d’escalade en air libre voit le jour dans le centre de Bordeaux sur deux des huit silos industriels historiques du quartier des Bassins à Flot.


Dès le 3 Juillet, ces silos appartenant à l’Hôtel Renaissance Bordeaux et au Groupe Legendre se transforment en un véritable terrain de jeu vertical : 25 relais, 60 voies d’escalade dont 20 allant jusqu’à 33 mètres de haut.

Le site est accessible sans réservation, d’avril à octobre, du mercredi au dimanche.


Au programme de cette initiative ambitieuse :

  • une expérience sportive unique pour les amateurs de grimpe dès l’âge de 4 ans
  • la recherche de nouvelles sensations à vivre pour les passionnés d’aventure et les curieux
  • des parcours divers du niveau 4A au 7C pour satisfaire tous les types de grimpeurs
  • un site encadré par des moniteurs qualifiés de l’UCPA Sport Station de Bordeaux


Plus qu’un simple mur d’escalade en extérieur, VertiGina est un lieu de rencontre et un espace de détente où plaisir, frisson et bien-être sont au rendez-vous.



Pour conclure


Vous l’aurez compris, l’escalade est un sport complet qui offre de nombreux bienfaits sur le corps et le mental de ses pratiquants.


Inclusive et polyvalente, la discipline favorise la participation et l’engagement du plus grand nombre : enfants, adultes, personnes âgées, personnes en situation de handicap.


Que ce soit dans des salles, sur des parois naturelles ou dans des structures urbaines adaptées, les options pour pratiquer l’escalade sont diverses. Chacun peut y trouver son bonheur.


A l’UCPA, c’est pareil ! Entre les UCPA Sport Station, les salles THE ROOF, les villages sportifs en France et à l’étranger ou encore VertiGina, trouvez l’offre de grimpe qui vous convient le mieux.



Un article de LauraUCPA